Fria män – Haldór Laxness


Att läsa en gammal nobelpristagare gör ju att förväntningarna är högre än vanligt. Denna gång infriades en hel del av förväntningarna. Språket är antagligen helt fantastiskt i den isländska versionen och det är riktigt bra i nyöversättningen också. Historien är en familjesaga som utspelar sig under tiden som Island blir modernt. Den isländska landsbygden går ifrån att vara bebyggd av fårfarmare som bor i små enkla torvhus, utan vare sig, el, vatten, bilar och där kaffe och snus utgör lyxartiklarna, till ett Island där det är mer lönsamt att ha rävfarmar, då folk bor i dragiga hus i trä och betong, där bilar dyker upp och politikerna lovar att elektrifiera ön.

Huvudpersonen i boken är Bjartur, han har slavat i 18 år för en storbonde för att få råd att köpa sig en egen liten gård, med egna får. Gården han köper är övergiven på grund av spökerier som går tillbaka till medeltiden när en grym kvinna bodde där, hon påstås fortfarande förgöra varje bonde som försöker sig på att bo där. Men Bjartur är en stolt man och han tror inte på några makter vare sig spöken eller gud, och nu är han nygift och ska flytta in i gården.

Det kan låta tråkigt att läsa om hur en fattig bondfamilj som livnär sig på får har det, och hur de förlorar barn nästan varje år, men det är det inte. Det är som en gammal isländsk saga fast i ny tappning, den kärva stilen finns kvar och de blodbestänkta historierna likaså, även om ingen man i boken går envig. Däremot kommer det in lite fin isländsk diktning i gammal tradition.

Historien väver också in den isländska arbetarhistorien och det gamla klassamhället (jag hade inte ens tänkt på att det kunde ha varit ett klassamhälle på Island, de är ju så få). Bjartur själv är en fascinerande människa, otrevlig och sympatisk om vartannat. Frågan är om inte Halldór blev inspirerad av August Strindberg när han beskrev honom, en man som antingen älskar kvinnan eller så hatar han henne, men aldrig något däremellan?

Andra som har skrivit om boken:
DN
SvD
Böcker, böcker, böcker 

3 kommentarer

Filed under 1900-tal, Bokrecension, ebok, Läst 2011, Roman

3 responses to “Fria män – Haldór Laxness

  1. När jag var på Island i sommar pratades det om den här boken och jag blev lite sugen på att skaffa den. Nu blev jag ännu mer sugen.

    • Den är en härlig bok, i vart fall om man fastnar för böcker som Kristin Lavransdotter och Utvandrarna. Kom precis på att jag kanske ska tipsa om vilka böcker man kanske gillar om man gillar en viss bok?

  2. Pingback: E-böcker på Stockholms stadsbibliotek | Den lilla boklådan